domingo, 28 de septiembre de 2014

INICIO DE TEMPORADA: KUBOTA “QUIERO JUGAR LA CHAMPIONS” (parte I)

En primicia: la nueva serie M7
Tras 2 preciosos días en las inmediaciones de Eurodisney encontrándome con antiguos, que no viejos, compañeros de Ebro Kubota y hoy ya nómina de Kubota España, quiero trasladar lo que allí se ha mostrado y como me ha sorprendido.
Como son demasiadas sensaciones, vivencias y productos quiero separarlo en 2 entradas, la actual y otra ya próxima a la presentación del tractor en España (hacia abril 2015)

KUBOTA “SALE DEL ARMARIO”
Hasta ahora decir en España Kubota era sinónimo de tractores fiables, nada problemáticos pero “pequeños”.
Desde que en 1994 se disolviese la sociedad Ebro Kubota S.A. el gigante japonés se había dedicado a vender en España tractores directamente importados de Japón.
Ahora la política de Kubota ha cambiado, y ha cambiado mucho.
Para empezar Kubota compra a un referente mundial en la fabricación de aperos como es el grupo Kverneland (con sus marcas Kverneland y  Vicon) con su enorme gama de productos.
Visión muy parcial del enorme campo de demostraciones
Kverneland Group: fabricante de referencia entre los agricultores más profesionales en maquinaria para el trabajo del suelo (arado de vertedera; cultivadores; chisel; rodillos; arados de discos; gradas rotativas; desbrozadoras), siembra (neumáticas; de precisión; mínimo laboreo), fertilización (abonadoras pendulares y de disco), henificación (segadoras; rastrillos; encintadoras), formación y prensado de pacas (rotoempacadoras de cámara fija, variable y mixta), esparcido, picadoras, remolques para ensilaje y pulverización.
Las sinergias entre ambos grupos son el mayor activo de la unión de ambos. Para Kverneland lo principal es que se podrá desarrollar en países extraeuropeos, donde su presencia no era excesiva y que ahora con la red de distribución Kubota podrá ampliar sus ventas. Para Kubota la alianza también está clara puesto que hasta ahora se puede asociar los aperos “herbáceos” de Kverneland a los nuevos tractores grandes de Kubota.
Para empezar y de forma inmediata Kubota ya venderá aperos “naranja” Kubota en países como Francia y Alemania. En el caso español los concesionarios Kverneland seguirán vendiendo su marca, y las concesiones Kubota podrán vender los aperos en naranja o rojo.

IMPRESIONANTE DESPLIEGUE
Me abruma pensar cuanto ha podido costar,  en esfuerzo y dinero, a Kubota Co. el evento celebrado los días 25 y 26 de septiembre.
No ha sido un evento al uso, ha sido algo espectacular. Algo propio de un gigante que él sabe que lo es pero que además ha querido demostrarlo a todos aquellos que desconocen el potencial Kubota en Asia.
Para mi ha sido el evento, sin duda, más espectacular que he visto en el sector. Abruma imaginar el esfuerzo, repito no sólo económico, si no la labor de cuantos profesionales necesarios para la logística de organizar este evento: tan numeroso, con tanta calidad, con la meticulosidad japonesa en los detalles, traslado de aperos y tractores, periodistas, concesionarios de tantos países, personal de fábrica, carpas, catering, pantallas gigantes…. De verdad, jamás había visto un despliegue así. Y además en un entorno ideal, cerca de París, en las inmediaciones de Eurodisney.
La puesta en escena fue espectacular
El Objetivo: Creo que los dirigentes de Kubota Co. han querido inaugurar la nueva organización paneuropea del grupo. Para ellos ha sido la primera vez en la historia de la marca que se reúnen todos sus distribuidores europeos.
La reunión se ha aprovechado para presentar los productos del grupo Kverneland recientemente adquirido así como el nuevo buque insignia de Kubota, la serie M7, un tractor pesado de alta especificación dirigido a los cultivos herbáceos.

KUBOTA: UN GIGANTE JAPONÉS QUE SE DESPIERTA DE NUEVO EN EUROPA
Cuando en 2012 nos despertamos con la noticia de la adquisición de Kverneland Group por parte de KUBOTA Corporation ya sabíamos, o intuíamos, que la “invasión” era cuestión de meses. La toma de control de Kverneland era la cabeza de puente para la estrategia de crecimiento en el mercado mundial del cultivo herbáceo, particularmente en Europa y EEUU.
En presentación: las unidades con las lunas tintadas eran si cabe aún más espectaculares
La nueva fábrica europea: En el 2º intento, Kubota cambia España por Francia, Cuatro Vientos por Dunkerque. De 1987 se ha pasado a 2014: 27 años nos contemplan, toda mi vida laboral. Me acongoja.
Ahora la Kubota Farm Machinery se sitúa ya casi en la frontera con Bélgica y será la punta de lanza en tractores grandes para poder venderlos en Europa y Estados Unidos.
La fábrica inicia su andadura en enero del 2014 con 115.000 m2 de los cuales hoy están cubiertos unos 37000 m2. El capital social es de 57 millones de € y la capacidad para la que se ha diseñado es de 3000 tractores/año. Siendo abril del 2015, cuando se inicie la producción en masa de los nuevos M7.
La inversión en la nueva planta indica que Kubota no quiere volver a marcharse y no cometer los errores que pudieran producirse en la etapa 1987-1994.
Ahora además hay una ventaja que entonces no la hubo y es que en el 2015 es cuando también se inicia el lanzamiento en Francia y en Alemania de la nueva gama de implementos agrícolas de Kverneland ya sea en colores “rojos” o “naranjas”.
Puesto de conducción
Quiero que el lector se pare a pensar que en realidad Kubota será el fabricante de tractores con la más amplia gama de implementos del mercado pudiendo presentar la red de concesionarios Kubota la mejor oferta global tractor/apero.

EL M7
Tengo que decir que en cuanto vi la silueta del nuevo buque insignia de Kubota me encantó. Me ha gustado el diseño en general pero también es cierto que no pudimos probarlos puesto que como explicaba el personal de Kubota sólo se trata de una preserie y todavía podrán cambiar algunas cosas de aquí a su puesta en producción.
Me gustaría extenderme mucho en contar lo que me ha parecido el M7 pero voy a dejar una segunda entrada para este asunto.
No sería justo hablar ahora mucho del nuevo M7 cuando en España se presentará dentro de 7 meses (para abril del 2015 siendo el Demoagro quizá el escaparate perfecto para verlo en acción y ver tanto la cara de los agricultores pero también de algunos competidores que sabrán que ha llegado un tractor para competir duramente)
M7 171 Premium y vertedera reversible de 6 cuerpos
Ahora solo contaré las características generales del M7.
Por fuera: Las líneas del capó son muy bonitas, de lo mejor que hay ahora en el mercado según mi sentido estético.
La calandra frontal me gusta mucho, denota agresividad, los grupos ópticos delanteros están en 2 planos combinando el color naranja Kubota con el negro de las rejillas y unos encapillados grises para los faros principales.
El capó es realmente bonito, con una línea descendente pero sin llegar a perder agresividad. Se ha realizado en polímero de alta calidad (el PCPD o policiclopentadieno que es un material plástico de ingeniería tan bueno que ya apenas quedan otros plásticos o chapas que le puedan hacer sombra cuando se trata de diseñar piezas grades) El PCPD garantiza que cualquier golpe el capó lo pueda absorber sin romperse.
Luego están las branquias laterales que también le da esa sensación de agresividad, diseño cuidado y vanguardista.
Su hábitat natural:Las grandes extensiones herbáceas
Los guardabarros delanteros son convencionales, aunque pivotantes, realizados en PE. La línea de los guardabarros traseros se inicia muy bien y conforma un paso de rueda atractivo pero…. La terminación es realmente terrorífica, supongo que el diseñador estaba dormido cuando dejó caer el lápiz en ese trazado. No me preocupa mucho el hecho puesto que estoy seguro que en cuanto se den cuenta de cómo “canta” la terminación del guardabarros trasero lo corregirán.
En cuanto a los faros de trabajo, intermitencias, son también muy atractivos pero de nuevo, me confirma que el diseñador estaba dormido o “fumao”: los grupos ópticos traseros son vomitivos (¡por favor que los cambien!).
La puerta es todo el lateral
Pero si algo llama la atención del M7 es la cabina. Preciosa. Además está posicionada con respecto al tractor bastante adelantada y le da al tractor mayor sensación de compacto. Pero es que además esta posición ha conseguido el equilibrio perfecto de pesos y que pudimos comprobar allí mismo en una báscula digital.
Dentro de la cabina lo mejor, sin duda, es la sensación de burbuja de cristal. Al estar formada por 4 postes resistentes no hay pilares intermedios que entorpezcan la visión. Luego ambas puertas ocupan todo el lateral no existiendo en realidad ventanas laterales.
Por lo tanto lo que más llama la atención es la enorme superficie acristalada y esas 2 enormes puertas abisagradas en 2 puntos y que en las unidades de preserie el cierre y apertura de puerta se produce con el esfuerzo justo. La impresión que saqué es que la estanqueidad será buena pero hasta que no pruebe el modelo no puedo asegurarlo.

El subir a la cabina se logra con comodidad y además por ambas puertas aunque la de subida “natural” es la izquierda pues en la derecha, lado caliente, está tanto el catalizador como el escape pero es que además se encuentra el reposabrazos derecho que como veremos contiene casi toda la instrumentación.
El suelo de la cabina está totalmente diáfano salvo el pedal del acelerador. El asiento es muy cómodo y también el del acompañante (de serie) es cómodo debido al enorme espacio interior.
Sin embargo al subir a la cabina he echado en falta cosas, creo que al tratarse de una preserie todavía se corregirán detalles, pero me he visto “raro” cuando no encuentro los mandos donde se suelen encontrar: no hay pilares verticales donde se puedan colocar mandos, tampoco hay ningún mando en el techo de la cabina, así que el reposabrazos derecho, el salpicadero (de tipo satélite es decir que se mueve con la columna de dirección) y el arco de rueda derecho es donde se concentran todos los mandos ¡incluso la radio!
El techo de la cabina está muy conseguido y también tiene una línea atractiva, está realizado también en PCPD e incorpora techo solar.
Por último en el lado izquierdo están las bocas de llenado de los depósitos de combustible, 330 L, y el de urea (38 L), ambos fabricados en polietileno de alta densidad (PEHD) que es el mejor material para estas cosas dejándose por fin los ingenieros de Kubota de “inventos” obsoletos como el depósito de chapa del M8540
Los aperos Kveneland se podrán pedir con esa marca o como Kubota
La gama: El M7 saldrá en 3 potencias: 130, 150 y 170 CV (97/68EC) y en 3 niveles de acabado: estándar, Premium y Premium CVT.

EN RESUMEN
Para acabar esta 1ª entrega quiero agradecer enormemente a los directivos de Kubota que me hayan invitado a presentar su gama actual de producto, los aperos Kverneland con los colores tradicionales o los nuevos naranjas, y también su nuevo buque insignia el M7.
En la 2ª entrega quiero desmenuzar lo que he podido ver del M7 y a ver si tengo suerte y puedo mientras tanto probarlo.
También quiero dar un pequeño “tirón de orejas” a aquellos directivos que han olvidado que entre 1987 y 1994 existió una fábrica que se llamó Ebro-Kubota. Lo digo porque en varias posters distribuidos por las carpas de presentación estaba la historia de Kubota Co. y eché en falta que se nombrase las fantásticas instalaciones fabriles que se tuvieron en Cuatro Vientos (por cierto lo mismo ocurre en la web de Kubota España)
Flanqueando a M. Kimata (Presidente) Y. Kitao (Director Ejecutivo) e I. Loyning (D. Kverneland)
Sé que el M7 será un tractor bueno y que será aceptado por muchos agricultores que hoy optan por otras marcas. Conozco la ingeniería Kubota y es fantástica. Pero también me gustaría probar un M7 con su hermano o hermanastro K1. 20 años han pasado y hay mucha electrónica de por medio, las transmisiones han evolucionado mucho y algunas otras cosas, pero aún así y desde el prisma de los 20 años me atrevo a ponerlos frente a frente. Quizá así todo el mundo se sienta orgulloso: del pasado y del presente.
¿Nos atrevemos?, la impresión que me produjo el presidente de Kubota España, el Sr. M.H. Shimada fue tan grata que me retrotrajo en el tiempo, espero que si lee este humilde blog recoja el testigo y se atreva a unir pasado y presente.

Pasado glorioso y presente brillante: M7 (2015) frente al K1 (1991)
También podéis ver este vídeo de una demostración de la capacidad de elevación del tripuntal trasero con una vertedera reversible de 6 cuerpos a la que se le agrega en cada hoja 1 contrapeso de 50 kg, es decir en total 300 kg a semejante distancia del eje trasero.


Ver vídeo



lunes, 22 de septiembre de 2014

TRACTORES PARA LA POLICÍA ¿NECESARIOS O GILIPOLLEZ POLÍTICA?

New Holland T5
TRACTOR CONTRA LA DELINCUENCIA
Me sorprendió hace unas semanas ver una noticia en referencia a la incorporación de un tractor NewHolland  para la policía Staffordshire como “herramienta” para combatir la delincuencia en el campo. Concretamente se trataba de un T5 105 ElectroCommand (ver tractor parecido aquí)
Allí se decía que el objetivo era conexionar mejor a la policía con aquellos agricultores aislados....
El tractor va ataviado con los colores policiales y su correspondiente parafernalia: luces, sirenas...
Estamos de acuerdo que la situación de delincuencia en el entorno rural está llegando a extremos insostenibles pero de ahí a usar un tractor para perseguir a los malos.... o para que el agricultor se sienta más "afín" a las fuerzas policiales....
En fin, ellos lo explican de forma mucho más "poética y bucólica": 
  • El tractor como motivo de efecto para que el agricultor se sienta protegido
  • Herramienta para los agentes para ir a hablar con los agricultores, a darles consejos y servicios para prevención del delito y la proximidad al agricultor en el asesoramiento especializado
  • Más que una herramienta para perseguir al “malo” es una herramienta para recoger pistas de caza furtiva, de robo de maquinaria y en edificios 

DYFED Powys

OTROS TRACTORES CONTRA EL MAL
Mi sorpresa fue cuando vi que el detalle se ampliaba en Lincolnshire con un John Deere 6630 y seguí buscando y también vi un CASE, y un Zetor y más New Holland e incluso un tractor “indeterminado” (si alguien sabe darme el nombre lo agradeceré. Creo que es un chino Yto pero….) 
En fin ¡cosas de los de origen inglés! pero si funciona bienvenida sea la medida.
Otras iniciativas del tractor fuera de su entorno: Recuerdo cuando la empresa Ebro-Kubota estaba en negociación con AENA (Aeropuertos Españoles) para la venta de tractores para "tirar" de los aviones en tierra y poderlos mover por las pistas. Fue una buena opción comercial pero en aquel caso se usaban tractores especificados para su nuevo trabajo: sin toma de fuerza, sin hidráulico, neumáticos especiales.... ese tipo de iniciativas si que las veo muy interesantes.


Thames Valley Police






Heddlu Police 


Dorset Police


Welsh Police












jueves, 11 de septiembre de 2014

MERCADO DE TRACTORES. ANÁLISIS DEL 1º Y 2º CUATRIMESTRE 2014

Ventas 2014, ¡de momento sin agobios!
VENTAS LOS 8 PRIMEROS MESES DEL 2014
En el análisis de ventas del 1º Cuatrimestre (ver aquí ) se respiraba cierto optimismo o mejor dicho la creencia que “lo peor había pasado”. Ya tenemos las cifras del ROMA publicadas por el Ministerio deAgricultura relativas a los 8 primeros meses del año.

Lo más interesante es ver que se mantiene el alza frente al 2013 y en los 8 primeros meses del año se han vendido 6226 unidades de tractores agrícolas frente a las 5303 del 2013 (un 17 % más)

Por marcas:

  • CASE sube en penetración un 0,5 % (desde el 7 al 7,5 % de ventas) 
  • New Holland del 16,8 al 19,7 % (hasta 1226 unidades de enero a agosto)
  • Resulta muy interesante ver como sumando unidades del grupo CNH sigue en cabeza del mercado nacional, como ya pasara en el 1º cuatrimestre del año, contabilizando un total del 27,2 % del mercado (con 465 tractores vendidos por CASE y 1226 vendidos por New Holland)
  • John Deere sin embargo baja del 28 % del 2013 al 23,2 % del presente año vendiendo menos unidades que el año pasado, 1444 tractores frente a los 1486 del 2013)
  • En cuanto al grupo AGCO, es curioso ver como sus 3 marcas, Massey Fergusson, Valtra y Fendt suben, todos por igual una décima con respecto a los porcentajes de penetración del pasado año y contabilizando el total del grupo pasan de 12, 8 % al 13,3 %
  • En cuanto al grupo Same Deutz Fahr (SDF) las estadísticas casi se mantienen iguales a las del año pasado en % de penetración, con un ligero descenso del 11,9 % al 11,7 % ya que las cifras del grupo se ven lastradas por la marca Deutz que ha pasado de una penetración del 5,2 al 3,8 % (276 tractores vendidos en 2013 y 238 entre enero y agosto del 2014). Sin embargo el grupo SDF incrementa el número de unidades vendidas en 100 unidades (hasta 731)
  • El grupo  ARGO también baja ligeramente en penetración (del 5,7 % al 5,5 %) aunque vende 41 unidades más que en 2013
  • Similar comportamiento y comentario para Claas (2,7 al 2,5 % de penetración) que vende 158 tractores
  • Por último, Kubota que sigue su escalada y ahora pasa del 6,8 % al 7,4 % y con 100 unidades más vendidas en 2014 (463 unidades frente a las 363 del año pasado)

Bueno interesante las posiciones de las marcas para ver los resultados a fin de año, aunque mi opinión personal es que ya no cambiarán mucho en lo que resta de año. La respuesta dentro de 4 meses.


Tabla de ventas 2013 y 2014 en los 8 primeros meses del año

lunes, 1 de septiembre de 2014

¿NEUMÁTICOS O BANDA DE RODADURA?

Carraro Mach 4
AGRICULTURA SOSTENIBLE: USO EFICIENTE DE LOS RECURSOS
En los últimos meses el blog ha estado encaminado a la conducción eficiente. Entradas como “eficiencia energética, comenzando por los neumáticos”, “conducción eficiente” han ido originando una controversia que para los agricultores es clave: ¿hay algo sencillo en mis manos para poder bajar el consumo de gasóleo?
El tema de los neumáticos, el peso, la resistencia a la rodadura, el contrapesado con agua… han sido temas que han estado saliendo constantemente entre los comentarios de los lectores. Al final la controversia agua si o agua no en los neumáticos ha estado tan presente que a la mayoría les ha quedado claro que lo ideal es un tractor que pese mucho para hacer labores de tiro pero no tanto que arrastres peso muerto innecesario y la huella de rodadura sea más grande de lo estrictamente necesario. Así que el dilema peso pero sin huella es a la postre la ecuación a resolver.
Tractor con banda de goma en el ET
Los fabricantes de neumáticos presentan sus neumáticos baja presión para reducir la huella. Los fabricantes de tractores y usuarios además pueden recurrir a rueda gemela o neumáticos de mayor sección para reducir la compactación (si se sube la superficie de contacto se baja la presión sobre el terreno) Algunos fabricantes hablan de pasar de una presión de 1,5 a 1,8 kg/cm2 con neumático convencional hasta los 0,40-0,50 kg/cm2 con banda de goma.
Pero si no somos capaces de reducir la huella aún más habrá que optar por otras técnicas y ahí aparecen los tractores con banda de rodadura y que desde hace años todos los fabricantes incorporan en sus catálogos e incluso a veces no los fabricantes de tractores si no que hay “adaptadores” que sustituyen las ruedas originales por sistemas con banda de rodadura.
A favor de la banda está que al tener mucha más superficie de contacto se reduce la compactación y que además se puede hacer más tiro para la misma potencia y el mismo peso. Con la vocación de “agricultura sostenible” (agricultura “más verde” con el uso más eficiente de recursos) que rige el comportamiento general de la sociedad seguro que la banda de rodadura tiene mucho que decir en los próximos años.

LA BANDA DE RODADURA
Neumático de gran sección
Si bien el tractor de orugas lleva muchos años en el mercado su cuota de penetración es pequeña debido a los problemas de circulación que presentaban. Los fabricantes deciden entonces usar las ventajas de la oruga pero sin sus inconvenientes y de ahí la aparición de la oruga de goma o banda de rodadura o sistemas mixtos (neumático-banda)
La banda de goma incrementa la capacidad de tracción hasta en un 50 % reduciendo en una proporción similar la compactación (la presión media de un neumático es de 1 bar mientras que la que origina una cadena o banda de “oruga” es de 0,4 a 0,5 bar) pues la banda aumenta la superficie de apoyo. Además parece que la banda de goma puede durar más que el neumático.
En resumen la banda de rodadura tiene unas ventajas frente al neumático:
"Monstruito" trabajando sobre emparrados
  • Mejora de tracción: al haber más superficie de contacto se puede transformar de forma efectiva el par en los palieres en esfuerzo de tracción debido a que el suelo tarda más en “romperse” y se reduce el patinamiento
  • Menos potencia para el mismo trabajo: si la capacidad de tracción es menor se puede optar por reducir la potencia para realizar el mismo tiro. Esto significa ahorro de adquisición y ahorro energético
  • Radio de giro: un tractor con banda de goma original puede girar sobre si mismo pues se puede invertir el giro del tren exterior frente al interior, pero también sin llegar a ese extremo, frenando completamente el tren interior el giro obtenido es mínimo. Además el terreno se rompe menos en el giro.

 LAS PRIMERAS BANDAS
Challenger (grupo AGCO) con diseño triangular
El primer tractor moderno con banda de goma lo presenta Caterpillar en los últimos años 80. Se trata del tractor Challenger y le denominan MobilTrac. En un principio optaron por el diseño de “tractor de cadena” es decir con rueda motriz y rueda tensora ambas del mismo diámetro y entre ambas los rodillos de apoyo. Posteriormente el diseño cambió a la forma imperante en la actualidad y es la disposición triangular pues se aumenta la superficie de contacto entre rueda motriz (trasera) y banda de goma.

TRACTORES DE RUEDAS PASADOS A BANDA DE GOMA
Desde el continente asiático llegó una “moda” que era la sustitución del neumático por la banda de goma (ejemplo de fabricante es Soucy con su representante español) o Camoplast Solideal. Y también otra que es la de no eliminar el neumático si no adaptarle una banda sobre el mismo neumático.


Tractor con ambos ejes adaptados a la banda de goma

Vídeo adaptación de banda sobre neumático


Seis neumáticos isodiamétricos

Modelo con rueda gemela


vídeo de instalación


martes, 26 de agosto de 2014

ADMISIÓN DE AIRE: UN BUEN PASO PARA LA REDUCCIÓN DEL CONSUMO.

Limpieza del sistema (cortesía Twins-Farm)
LA ENORME IMPORTANCIA DE UN BUEN SISTEMA DE FILTRADO Y MANTENIMIENTO DE AIRE
Ya hace meses que mis amigos Herminio y Joaquín me comentaban de la enorme incidencia que comprobaban ellos que tenía la limpieza del filtro de aire en el consumo del tractor y que sería bueno dedicar una entrada a esta cuestión.
Por supuesto la apreciación de estos buenos profesionales es exacta. Los tractores “chupan” un aire muy rico en polvo (y no sólo polvo, también sustancias químicas cuando se hacen los tratamientos) Si por accidente o mal diseño entrase aire poco limpio en un motor las partículas rallarían las camisas y pistones y cuando posteriormente esas partículas entrasen en contacto con el aceite lubricante se rallarían cojinetes, bielas, válvulas….

DE IMPACTO
Los vehículos con motor de explosión incorporan un sistema de filtrado de aire para proveer de aire limpio en la admisión. Por supuesto no será lo mismo un sistema de filtrado para un tractor con atmósfera pulverulenta que en un motor marino con aire bastante puro.
Un buen sistema de filtrado además de “limpiar el aire” será capaz de ofrecer la mínima restricción al aire (pérdida de carga) para lograr que el llenado de los cilindros sea eficaz.
El tractor por ser una máquina que además trabaja en lugares pulverulentos (el aire agrícola tiene entre 20 y 30 veces más polvo que el aire “de carretera” y las cifras de partículas en suspensión ronda el intervalo 0,02 a 0,05 g/m3) es mucho más sensible a un mal mantenimiento del filtro de aire pues un filtro sucio o incluso ineficaz acarreará muchos problemas en el motor: además del consumo que se incrementa, se reducirá la vida útil.
Algunas cifras:
  • Mezcla estequiométrica motor diésel (cantidad de aire necesario para quemar una masa de combustible): 14,5 a 1
  • Litros de aire por litro de gasóleo: 10.000 a 20.000 L (varía mucho en función de motores turboalimentados o atmosféricos)

SISTEMAS
Filtro principal y secundario: cartucho seco
Filtro Seco: El elemento filtrante es de material tejido, tela o papel. Suele ser de 2 etapas para mejorar la limpieza del aire y sobre todo aumentar la “seguridad”. Se limpian con chorro de aire, en sentido inverso al normal de la admisión, y tras varias limpiezas se desechan. La eficiencia que le atribuyen los fabricantes es del 99’7 a 99’9 %
En la carcasa, normalmente de plástico, encontraremos los 2 elementos: el filtro de seguridad o secundario que está en el interior de un filtro principal o primario. En la propia carcasa o como elemento anexo al cartucho se encuentran unas “aletas” anguladas que obligan al aire a tener un movimiento centrífugo y así original una primera separación del polvo. El 80 % del polvo se acarrea a una caja o válvula donde se expulsa al exterior.
Filtro en baño de aceite: En este caso el elemento filtrante lo forma una malla sumergida en aceite. Es un tipo de filtro que ahora se utiliza mucho menos que el seco pero no es mal filtro porque induce muy poca restricción al flujo del aire además de ser más barato y necesitas menos mantenimiento aunque entre sus desventajas está que puede filtrar menos en determinadas ocasiones y sobre todo admite diseños mucho menos “vistosos” a como estamos acostumbrados a ver ahora el capó de los tractores.
Tractor Kubota K1 con prefiltro (cortesía CBdC)
Prefiltro ¿SI o NO?: Hace unos años era habitual ver a los tractores con el típico prefiltro “ciclón” pero hoy apenas se ven ya pues el sistema de filtrado ha mejorado mucho y no compensa la restricción de aire, pérdida de potencia, que da un prefiltro por la potencial ganancia en el suministro de un aire más puro.
Los prefiltros que todavía vemos son de tipo “vortice” (topspin) que origina un centrifugado previo para que las partículas más pesadas se decanten en un vaso (normalmente transparente). El vortice lo que consigue es que el aire cambie de forma brusca de dirección. En ese instante la velocidad disminuye y se hace nula. Entonces las partículas se depositan.
Existen otros diseños de prefiltros, aunque más caros, donde se elimina automáticamente el polvo a través de un tubo aspirador conectado al sistema de escape.

DISEÑO DE UN SISTEMA DE FILTRADO
Antiguo Deutz con toma de aire muy elevada
El ingeniero responsable del diseño de admisión primero debe dimensionar el filtro. El diseño se hace en función del flujo de aire (caudal) que pide a su vez el diseñador del motor. Lo normal es que el ingeniero del motor proporcione al ingeniero del tractor las curvas de ensayo del motor variando los flujos de aire (las curvas suelen estar dadas a velocidad nominal). A partir de aquí el ingeniero del tractor ya sabe si debe sacrificar un flujo de aire por un diseño más o menos bonito y además cuanto le "cuesta" el lujo en función de la pérdida de potencia.
¿Dónde colocar el filtro de aire? con generalidad el aire más alto está más limpio por eso las tomas de aire en los tractores se suele colocar lo más altas posible. También si se opta por el prefiltro este se coloca lo más arriba posible intentando sin embargo reducir la pérdida de carga (longitud de la tubería de aspiración, elegir los materiales por su cfte. de fricción, rugosidad y diámetro de la tubería) e incluso tractores con “snorkel” tienen en cuenta estos parámetros en su "licencia a la belleza"
Moderno Valtra con "Snorkel"
En las tablas de diseño de los ingenieros se dice que la restricción del sistema de admisión con un filtro de aire nuevo y limpio no debería de ser mayor a 3-4 kPa (4-5 kPa con prefiltro)
Un buen y moderno tractor incorpora un “chivato” para avisar cuando la restricción sobrepasa un límite (normalmente los fabricantes lo colocan en 6 kPa)
Todo esto ya nos indica que el ingeniero diseñará la tubería de admisión tan corta como sea posible y con la mínimas singularidades (codos, rugosidad) y además se elegirán diámetros elevados.

LOS MOTORES TURBOALIMENTADOS
En el caso de motores turboalimentados parte de la energía cinética de los gases de escape se usan para mover una turbina que a su vez mueve un compresor para que entre más aire “fresco” al interior del cilindro (es decir lo comprime), pero claro el aire de escape está muy caliente con lo que calienta a su vez el aire “fresco” y eso le hace perder potencia (el aire comprimido llega a 100-140 ºC) por lo que disminuye la densidad es decir entra “menos” aire o lo que es lo mismo lo que habíamos “ganado” lo “perdemos”. Para evitar este "bucle" inoperante se usa un enfriador de aire (cooler o intercooler que no es otra cosa que un radiador enfriado por agua o por aire) para enfriar el aire “comprimido”.
El intercooler es importante pues cada 8 ºC que disminuya la temperatura del aire de admisión se aumenta la potencia del motor en un 2 %
Trabajo en atmósfera "pulverulenta" (Twins-Farm)

mantenimiento
Lo mejor es seguir las recomendaciones del fabricante y que vienen bien explicadas en el Manual del Operador, pero una guía básica sería:
  • Limpiar y sustituir el filtro principal siguiendo instrucciones del fabricante
  • No limpiar los filtros secundarios: proceder a su reemplazo cuando pasen las horas estipuladas o si se ha comprobado una rotura en el filtro principal
  • Mantener limpia la entrada de aire (normalmente de rejilla) de pajas o polvo

A veces atmósferas ¡muy pulverulentas! (www.profi.com)
Los tractores con recirculación de gases de escape (sistema EGR) tienen un mantenimiento aún más crítico pues los filtros se taponan mucho antes.

Además se debe exigir que el tractor tenga un sistema de fácil acceso al filtro para poderlo limpiar o cambiar de forma rápida y sin herramientas.

Esquema filtro en baño de aceite
Limpieza filtro con aire a presión: ¡hacer siempre de dentro a afuera!, ¡no al revés! (Twins-Farm)

Limpieza filtro con aire a presión: ¡hacer siempre de dentro a afuera!, ¡no al revés! (Twins-Farm)