martes, 8 de abril de 2014

DRONES EN AGRICULTURA: ¿APLICACIÓN PRÁCTICA O “MODA” EN INVESTIGADORES DE PACOTILLA?

Dron sobrevolando una parcela
DRONES: ¿QUÉ SON Y COMO FUNCIONAN?
Los Drones o UAVs (Unmanned Aerial Vehicle o sistema aéreo no tripulado) son pequeños aviones, helicópteros o artilugios voladores, no tripulados, que dotados de cámaras de visión directa, térmica o infrarroja, u otros sensores como los de tipo láser, se pueden usar para sobrevolar y captar información de edificios, superficies, etc.
La aplicación primera, como casi siempre, ha sido militar, pero a partir de ahí a las empresas se les ocurre muchas cosas: paquetería, vigilancia del tráfico, repetidores de internet….
A las empresas agrícolas también se les ocurre algo, aunque sea poco. En estos momentos ya tienen aplicaciones prácticas en agriculturas de EEUU, Brasil o Japón,  ¿En qué?, bueno pues hay muchas posibles aplicaciones: polinización de plantas, control de riego y de enfermedades…
¿Control remoto o autómatas? Se trata de una controversia que a la postre significa conceptos diferentes de diseño. Los drones, al principio eran aeronaves pilotadas remotamente, pero ahora cada vez más se usa el control autónomo en base a planes de vuelo preprogramados.
Hay una 3ª opción muy usada en agricultura que es el control remoto pero desde ubicaciones remotas. Esto significa que el agricultor-manejador del dron no se encuentra en la parcela que el avión está sobrevolando, si no en una oficina o en su tractor que puede estar a bastante distancia de donde está la aeronave (el despegue si se hace con el controlador allí mismo, pero el aterrizaje se puede hacer a distancia con paracaídas en un sitio preprogramado para recoger posteriormente el avión)
Dron de 4 rotores

POSIBLES APLICACIONES AGRÍCOLAS
Las posibles aplicaciones en agricultura siempre van a estar ligadas al trabajo "georeferenciado" y al concepto de "agricultura quirúrgica", y que significa que se quiere ser más “amistoso” con el medio ambiente ya que se puede ser muy preciso en la aplicación de pesticidas o incluso fertilizantes.
Las aplicaciones más inmediatas pueden ser:
  • Agricultura: gestión de cultivos, incluyendo tratamientos de pulverización o aplicación de micronutrientes
  •  Manejo de plagas, control de maleza mediante diagnóstico precoz
  •  Visión no invasiva de los cultivos
  • Servicios forestales: seguimiento de las áreas boscosas, control de incendios
  • Hidrología
  • Medio ambiente: estado de la atmósfera

Agricultores volando un dron
Trabajo georeferenciado: Por supuesto todas estas aplicaciones se pueden llevar a cabo gracias a los sistemas de Posicionamiento Global (GPS) y los sistemas de Información Geográfica (SIG) unidos a las imágenes de alta resolución es lo que permite la aplicación de los drones en la denominada Agricultura de Precisión.
Pero hay que ser realista, ahora mismo, con las baterías de los drones en el mercado, la carga útil que pueden llevar es mínima y además difícilmente superarán los 60 minutos de vuelo.

EN ESPAÑA
No estoy muy puesto en proyectos que estén llevando empresas españolas pero quiero destacar algún proyecto y empresa de capital enteramente español o participación:
Dron ya usado en agricultura
  • Una empresa española, Flightech Systems, es incluso pionera en tener ya certificados de aeronavegabilidad para operar UAV con aplicaciones exclusivamente civiles
  • Proyecto RHEA  consistente en el desarrollo de herramientas autónomas para el control de malas hierbas en cultivos agrícolas y forestales. El objetivo es llegar a disminuir hasta un 75% el uso de agroquímicos (reducción de costes y con menos impacto en la seguridad alimentaria) El proyecto está financiado por la Comisión Europea

LIMITACIONES LEGALES
En países como EEUU hay limitaciones impuestas por algunas agencias. En España sé que AENA estudia el tema. El problema está en que si se autoriza a la policía o a empresas privadas o públicas para el uso de drones se pueden vulnerar leyes establecidas sobre privacidad. El panorama para los fines agrícolas se ve más despejado pues, en principio, el ambiente operativo del dron es poco “problemático” a la hora de la privacidad.
vídeo 1

Video 2
Biblio:
Imagen de daños en maíz tomada por Dron
Drones españoles de Flightech systems

Imagen tomada por dron


Diferentes aplicaciones para drones de diferente especificación

martes, 1 de abril de 2014

EL COSTE HORARIO DE LAS MÁQUINAS AGRÍCOLAS. ¿CUANTO CUESTA UNA HORA DE COSECHADORA DE CEREAL?

Cosechadora series X, P de Fendt
ANTERIORMENTE: EL TRACTOR
En diciembre de 2012 hubo una entrada en el blog que ha tenido mucho éxito. Se trataba de indicar al lector como podía calcular el coste horario de su tractor (ver la entrada aquí)
Allí explicaba también como había calculado las partidas responsables del coste horario.
Ahora quiero hacer lo mismo con otra máquina imprescindible en la agricultura mundial, la cosechadora de cereales.

COSTE HORARIO DE LA COSECHADORA DE CEREAL
Las partidas a considerar son idénticas a las utilizadas en el tractor agrícola. Veamos:
  • Inversión inicial (valor de compra)
  • Intensidad de uso (horas de trabajo al año)
  • Consumo de gasóleo (depende de muchos factores pero para simplificar lo he hecho depender exclusivamente de la potencia motor)
  • Estado de conservación (mantenimiento y reparaciones)
  • Años de la máquina o antigüedad (valor residual)
Todos los datos se usarán en las dos partidas de costes, variables y fijos:
Costes variables (CV): aquellos que son consecuencia de la utilización de la cosechadora (directamente relacionados con las horas de funcionamiento) El ejemplo más didáctico de coste variable es el consumo de combustible: si la máquina no se usa no se gasta gasóleo pero en cuanto se saca al campo comienza el consumo. Ejemplo también de coste variable son aquellos debidos al mantenimiento y reparaciones
Costes fijos (CF): Consecuencia de la adquisición de la máquina, aunque éste no se utilice. En esta partida están incluidos los costes financieros, seguros, impuesto de circulación, ITV, o incluso la depreciación de la máquina por obsolescencia (¡la cosechadora se deprecia aunque no se saque de la nave!)
El costo total se obtiene como suma de ambas partidas: CT = CV + CF
Cosechadora New Holland CR 9090
Nota 1: El IVA no se debe considerar en los análisis de costes pues en realidad el IVA es un impuesto que se transfiere de vendedor a comprador, en cada transacción comercial hasta llegar al consumidor final (en este caso el agricultor que arrienda nuestros servicios) que lo paga y Hacienda lo recauda
Nota 2: la cosechadora lleva “asignado” un maquinista pero como es una partida muy fácil de calcular y además enmascara el coste horario de la cosechadora yo no la he considerado.

APLICACIONES QUE USO
Durante varias horas he estado sopesando si “colgar” una hoja de cálculo propia para que al igual que en el caso del tractor los lectores interesados puedan solicitarla o bien incluso descargarla pero al final he desistido porque en realidad poco nuevo voy a aportar. He preferido no diseñar una aplicación nueva y hacer hincapié en dos aplicaciones que yo ya uso habitualmente y que a mi entender son bastante correctas (aunque a ambas les haría alguna pequeña corrección)
Las dos aplicaciones a las que me refiero están realizadas por profesionales con “muchas horas de vuelo”.
La primera a la que me referiré está realizada, año 2007 y 2008, por una serie de profesionales bajo el amparo del Ministerio de Agricultura (por aquel entonces Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino) 
En aquel proyecto se puso a trabajar a muchos profesionales (yo estuve formando parte de aquel proyecto) para obtener lo que hoy es una aplicación de “lujo” para técnicos y agricultores y que se ha englobado en la denominada Plataforma del Conocimiento , Observatorio de Tecnologías Probadas 
Se trata de una hoja Excel que se puede descargar pinchando la Aplicación Ministerio de Agricultura (También tenéis el enlace con sólo “pinchar” en “ENLACES DE INTERÉS” del blog, en el menú de la columna de la parte derecha)
La segunda aplicación es “más joven” y está alojada en un servidor de la Universidad de La Rioja. El nombre de la aplicación es “acmaq” (Aplicación para el Cálculo de Costes de Maquinaria Agrícola) y todavía está en fase de revisión (por lo que yo he podido testear está muy bien)
Nota: En una futura entrada los propios técnicos de la Universidad de La Rioja se encargarán de explicar los algoritmos empleados para el cálculo.

Cabezal Varifeed
¿QUÉ APLICACIÓN ES MEJOR?
Los lectores deberán decidir.
Las dos son muy sencillas de uso, aunque la del Ministerio requiere la habilitación de “macros” para poder usarla.
En la hoja del Ministerio se trata de una hoja Excel que se puede descargar y alojar en tu propio ordenador. Los datos a rellenar son:
  • Precio adquisición: Por defecto la hoja ofrece 800 €/kW (kW de potencia motor) pero se puede poner la cifra que se ajuste a la máquina adquirida
  • Potencia motor: Se ofrecen 2 potencias, 190 y 240 kW
  • Producción: Se elige una producción de grano, baja (2 t/ha), media (3,5 t/ha) o alta (5 t/ha) (la hoja calcula automáticamente la capacidad de trilla necesaria, t/h
  • Anchura del cabezal: Alta (7 m); media (6 m) y baja (4 m)
  • Velocidad real de trabajo: se elige con un dial en saltos de 0,25 km/h pero siempre debe ser inferior a la velocidad teórica máxima (la velocidad teórica la calcula la hoja en función de la producción y de la potencia motor sabiendo que el 30 % de la potencia disponible la utiliza en el proceso siega-trilla y limpia)
  • También se elige la eficiencia en el trabajo (baja, media o alta) y que es función de la profesionalidad del maquinista, de la superficie y forma de la parcela, etc.
  • Nivel de carga de la máquina (medio, alto o muy alto): sólo en el caso de llevar picador de paja utilizar la opción “muy alto”
  • Precio combustible
    Hoja de cálculo MAGRAMA
  • Horas de utilización anuales: 2 opciones, baja (300 h/año) y alta (1000 h/año)
  • Amortización: tanto la amortización por desgaste como por obsolescencia muestra unos valores por defecto. Yo recomiendo poner a la amortización por desgaste una cifra entre 5000 y 9000 h y a la  amortización por obsolescencia entre 15 y 20 años
  • Tasa de interés (al que los bancos prestan dinero): entre 5 y 7 % serían cifras aceptables
  • Seguros: 0,2 % del precio de adquisición
  • Alojamiento: 0,1 % del precio de adquisición
  • Mantenimiento (cantidad gastada en labores de mantenimiento y reparaciones): La hoja del Ministerio solicita el dato en €/ha. Una cifra lógica podría estar en el intervalo 5 a 10 €/ha. Aquí se considera los cambios de aceites, motor y transmisión, grasas, líquido de frenos, correas, neumáticos, filtros de aire, aceite y combustible, líquidos del aire acondicionado… (quizá lo mejor sea poner un porcentaje del gasto de combustible, ver cálculo similar aquí)
Hoja de cálculo Univ. La Rioja
En el caso de la aplicación de la Universidad de La Rioja la hoja se rellena on-line, no se puede descargar la aplicación.
El cálculo de la Universidad de La Rioja, la elección es:
  • Potencia motor en CV o KW
  • Valor y año de adquisición
  • Horas de trabajo anuales
  • Tasa de interés
  • Alojamiento
  • Carga motor (en intervalos de 5 %)
  • Precio combustible


COSTE DE EXTENALIZACIÓN DE SERVICIOS AGRARIOS
Puede resultar también interesante la hoja que adjunto en este link. Se trata de una hoja de cálculo que me ha pasado Juan Carlos Zapatero (
Fundación INCYDE dependiente del 
Consejo Superior de cámaras de comercio) y que se suele usar en el sector financiero aplicado al sector agrario.
La hoja de cálculo es bastante "sencilla" y su objetivo no es tanto ver el coste horario de la máquina si no el coste del equipo cuando se trata de máquinas arrastradas como un apero y de poco uso anual. Con esta aplicación puede resultar fácil ver si es más conveniente tener en propiedad el apero o recurrir al servicio de empresas externas o cooperativas.
Recuerde también el lector que le puede resultar útil e interesante volver a consultar la entrada previa donde hablaba de los servicios de externalización (consultar aquí)



martes, 18 de marzo de 2014

PLANTACIÓN DE VIÑEDO EN ESPALDERA (I)

"Topeando" para abrir la línea de plantación
NUEVA EXPERIENCIA
La presente entrada es una experiencia personal y que viene a ser la continuación de una entrada anterior.
Durante el fin de semana 14 a 16 de marzo hemos realizado una nueva plantación de viñedo para su posterior conducción en espaldera. Ha sido la primera vez que la plantación la hemos realizado de forma totalmente manual. En el 2000 hicimos plantación pero entonces se realizó con los medios más avanzados, es decir con plantadora y tractor guiado por láser. Ahora con la crisis y porque sólo era una pequeña superficie los medios han sido mucho más "convencionales": lanzando la línea con el tractor y topo y sacando perpendiculares en el marco previsto.

EL SUELO
Quizá el suelo, junto con el clima, sea el factor natural que más influirá en la producción vitícola. Aunque esta parcela tiene diferentes "suelos", en general se puede afirmar que es de origen aluvial con una costra formada por canto rodado compactado con caliza (formando una especie de “turrón”) Son suelos que absorben poca humedad y que el "turrón" representa un importante obstáculo al paso de la raíz, sin embargo, romper esa costra con ayuda de un topo mecánico garantiza a la raíz que penetre por debajo y pueda mantener la humedad durante mucho tiempo.
Planta certificada
La heterogeneidad de la parcela hace que en otra parte el terreno sea mucho más profundo con buena granulometría y de naturaleza entre franco y franco-arenoso.
En cualquier caso no hay salinidad y el agua de riego también tiene una conductividad muy baja siendo ideal para los aportes hídricos de apoyo.

LA PLANTA
La planta ha sido servida por un vivero de Aielo de Malferit  (el pueblo natal de Nino Bravo) y se trata de planta ya injertada.
El portainjerto elegido ha sido el Ritcher 110 por su resistencia a la caliza y su aguante a la sequía.
Es vital que el patrón (portainjerto o parte raíz) y la variedad (parte aérea) se “lleven” bien, es decir sean “afines”.
El Ritcher 110 es el portainjerto más difundido en La Mancha (y me atrevería decir que también en el conjunto de España). El 110 es un portainjerto que se adapta a situaciones muy variables, es potente a partir del 1º año y en terrenos no salinos se adapta muy bien
La variedad: Tras muchas dudas, consultas con bodega, amigos, etc, al final se ha elegido una variedad “blanca”, la viura o macabeo. No es una variedad muy usada en España pero si que ocupa aproximadamente la 7º u 8ª posición en España. Es una variedad ideal para la elaboración de vinos jóvenes, espumosos aunque no es mala tampoco para un blanco de crianza en roble.
Es una variedad de porte rastrero aunque en su conducción en espaldera se le fuerza a la elevación. Su racimo es de tamaño mediano y muy compacto, agradable de vendimiar a mano si fuera el caso.
La elección de usar planta ya injertada y no ir a la opción de primero plantar el patrón y a los dos años injertar la variedad ha sido debido a que se adelanta al menos un año la puesta en producción aunque es una opción, en principio, más cara.

Líneas ya preparadas para recibir la planta
PREPARACIÓN DEL TERRENO
La parcela elegida es una parcela que ya ha estado plantada de viñedo anteriormente. Por aquel entonces (año 2000) se eligió la variedad syrah de producción de uva de calidad contrastada pero que en La Mancha ha sido un completo fracaso pues las viñas, una tras otra, han ido envejeciendo muy rápidamente por acción de enfermedades e infecciones.
Tras constatar la enfermedad de la otrora viña syrah se procedió a arrancarla. Ahora, con unos años de descanso del terreno, se ha preparado la parcela para una nueva plantación.
La decisión que se tomó cuando se arrancó la syrah fue dejar los postes extremos de la plantación además de dejar "enrollado" los 3 alambres (formación y vegetación), también se recogió la goma portagoteros (es de las que llevan el alambre embutido en el propio polietileno)
¿Subsolado o desfonde?: Se hizo una primera labor de subsolado, a unos 45 º de la dirección de laboreo habitual e incluso cruzando la labor, con el fin de mejorar la estructura y permitir una mejor penetración del agua y de las raíces futuras en el suelo al mismo tiempo que se airea el terreno. Con el subsolado se hace una buena labor y se limpia el terreno de raíces o larvas de nemátodos, etc.
En el terreno que nos ocupa se prefiere el subsolado al desfonde pues al ser un terreno con mucha caliza el desfonde invierte los horizontes y saca la caliza a la superficie. La labor se ha hecho con un arado tope de 4 cuerpos a 45 cm de profundidad.
subsolado previo
Abonado de fondo: se ha realizado un abonado orgánico de 25.000 kg/ha a base de estiércol de oveja y caballar.
Laboreo secundario: Con un cultivador convencional de golondrinas y 9 brazos se ha realizado un laboreo secundario
Marqueo de la plantación
Se ha elegido la densidad de plantación que ya tenía la parcela anteriormente (3*1,5 m2). En esta nueva plantación, como ya he dicho, se han mantenido los postes extremos de la anterior, así que el replanteo ha sido sencillo pues sólo había que seguir las líneas marcadas por los postes extremos.
La labor de marqueo se ha llevado a cabo con un arado topo clavando a profundidad máxima de 60 cm. Debido a la existencia de las salidas del riego como de los postes extremos no se ha usado el marcador que normalmente lleva el "topo" incorporado.
Lo más "novedoso" o criticable puede ser el marco elegido, puesto que se ha optado por una plantación a tresbolillo. En principio el marco de tresbolillo está obsoleto o casi en desuso pero en emparrados se está realizando mucho últimamente. El tresbolillo elegido consiste en formar un triángulo con 3 cepas contiguas.
La densidad de plantación es en realidad la misma que si hubiésemos escogido un marco rectangular y concretamente es de 2220 cepas/ha
La importancia de tener una buena "mira" en el eje de simetría
Una vez trazadas las líneas de plantación, con cuerdas en dirección perpendicular a las líneas se ha determinado la posición de cada cepa.

PLANTACIÓN
La plantación de cada planta se ha hecho de una en una, con la ayuda de unas barrenas, pinchos o espoleta que incorporan 2 pequeños dientes que enganchan la planta por el talón y la bloquean en el terreno mullido del fondo del surco abierto. Al mismo tiempo, el operario, pisa la tierra colindante para asegurar que las raíces quedan rodeadas de tierra.

PROTECTORES CONTRA CONEJOS
Según se va plantando, otras personas van cubriendo las plantas con protectores contra conejos que a su vez hacen de invernadero individual. Los protectores elegidos son de pared lisa y doble, con cámara de aire y de 60 cm de altura.
Los protectores se colocan rodeando a la planta y se aporcan un poco por medio de azada.
También se coloca un tutor, en este caso de bambú, que servirá para guiar a la planta naciente y evitar que los protectores sean arrastrados por el viento si este soplase con mucha energía.
Planta ya colocada con la ayuda de cuerdas marcadoras

OTRAS LABORES
Colocando los protectores (¡toda la familia ayuda!)
Los cuidados tras la plantación deberán encaminarse a facilitar la salida de los brotes, por eso la persona que ha colocado los protectores debe cerciorarse que ninguna planta queda enterrada. Un posterior pase de cultivador se encargará de airear el terreno e igualar la tierra que ha quedado formando el surco de plantación. Durante el primer año es preferible el pase de cultivador para mantener mullido en superficie y limpio de malas hierbas que el uso de herbicidas que pueden dañar la planta, sin embargo ojo con apurar mucho la distancia de la golondrina o reja a la línea de plantación pues cualquier golpe romperá el injerto y perderemos esa cepa.

En una próxima entrada analizaremos la puesta de los postes intermedios, lanzamiento de los alambres y la goma portagoteros.


Plantación y protectores: ¡cada vez falta menos!


Plantadora automática guiada por laser






martes, 11 de marzo de 2014

COMPARATIVA DE TRACTORES: ELIGIENDO EL MEJOR TRACTOR

MF 5610
COMPRANDO TRACTOR: EL MEJOR TRACTOR DEL MERCADO
En la entrada ¿cual es el mejor tractor del mercado? , intenté explicar cual es el sistema que sigo cuando alguien me demanda ayuda para elegir un tractor. Es el sistema que yo mismo sigo cuando compro cualquier otra máquina o incluso una vivienda (por desgracia nunca he comprado tractor nuevo)
En esta entrada he querido comparar 4 tractores que podrían ser considerados tractores “medios” en España. Los 4 modelos están elegidos en el rango de potencia de 100 a 110 CV. Los 4 elegidos son de diferente marca y grupo, concretamente son John Deere, Massey Ferguson, New Holland y Kubota. Podía haber elegido otros e incluso me hubiese gustado elegir alguno del grupo SDF pero he usado los comparadores que los fabricantes colocan en sus web norteamericanas (EEUU y Canadá) que son, me fastidia decirlo, web mucho más cuidadas y “abiertas” que sus homólogas europeas. En el mercado norteamericano no está presente el grupo SDF y por ello no he elegido tractor alguno del grupo.

LOS TRACTORES ELEGIDOS 

TABLA DE ESPECIFICACIONES
New Holland T5
He realizado una tabla con la especificación de los 4 tractores. Sería ideal poder ampliar esa tabla y dar por ejemplo datos de consumos en pruebas homologadas, pero no tengo los consumos de todos.
La especificación está tomada de las web de los fabricantes en Norteamérica y que en algunos casos es diferente a la unidad vendida en Europa.
Para los precios también he preferido tomar aquellos que figuran en las web norteamericanas pues de las europeas sólo he obtenido el de un fabricante.
Se puede ver la tabla completa de especificaciones pinchando aquí

TABLA COMPARATIVA
En este apartado es donde con las especificaciones, precios y otras informaciones procederemos a rellenar la tabla comparativa.
La tabla comparativa será tan completa como nosotros deseemos y siempre en función de la información que tengamos sobre los tractores a comparar: por ejemplo especificación, o precios, o consumos, etc.
La forma de rellenarla es en parte objetiva pero también subjetiva en función de la ponderación que nosotros demos a la especificación buscada. En la tabla ejemplo que adjunto yo he colocado una primera columna con los “pesos” que doy a cada apartado.
En las siguientes columnas están los tractores a comparar y en cada casilla la puntuación que le doy. Al final la puntuación de cada tractor es la multiplicación de cada casilla por su peso ponderado y el sumatorio de todas las casillas.
Para evitar “mosqueos” innecesarios los 4 tractores anteriores se han nombrado A, B, C y D y además he intercalado puntuaciones para evitar que cada cual piense quien es A o B o C o D. Lo que recomiendo es que cada lector haga lo mismo con estos u otros tractores.

sábado, 1 de marzo de 2014

PRUEBA REAL CON TRACTOR KUBOTA M8540 NARROW 4WD (II PARTE)

En la parte I se describieron las sensaciones obtenidas en las pruebas (30 h de trabajo reales) con el Kubota M8540 a nivel de apariencia, cabina, motor, etc. Hoy toca el bloque de transmisión, sistema hidráulico y pruebas realizadas con consumos.

TRANSMISIÓN
El inversor, de excelente cabe calificar su comportamiento. Es un inversor de tipo hidráulico y accionamiento mecánico mediante palanca (bajo el volante y a la izquierda) Tiene una progresividad de respuesta perfecta. En alguna maniobra “perra” como la de ir a 25 km/h y accionar el inversor, el tractor es capaz de no “quejarse”: sin ningún ruido extraño ni comportamiento anormal, el tractor desciende su velocidad hasta pararse, posteriormente inicia la marcha en sentido inverso también de forma paulatina.
El inversor además sirve de sistema de seguridad en el arranque: no habrá contacto si la palanca no está en punto muerto (otro sistema de seguridad está en la tdf que también debe estar desconectada para poder arrancar el motor)
Palanca de velocidades: Sorprende agradablemente ver la palanca de velocidades situada muy a mano, a la derecha, de pequeño tamaño, en ningún momento invade el suelo de la cabina… pero el tacto no es bueno: dura, malos recorridos, ruidosa..  A mi entender se trata de un problema tanto en la parrilla de selección como de timonería y no sé si incluso de sincronizadores. Lo bien conseguidos que están estos elementos en otros modelos de Kubota me inclina a pensar que el "desliz" podrán subsanarlo pronto.
Otra asignatura pendiente del tractor es que no se le haya dotado de Hi-Lo.
Palanca de gamas: La unidad probada lleva 3 gamas que se seleccionan con una palanca con desplazamiento lineal. Es una palanca pequeña, situada en el lado izquierdo, casi a ras del suelo de cabina. No está sincronizada pero no se hecha en falta pues las 5 velocidades principales te permite cualquier trabajo o desplazamiento sin necesidad de cambiar de gama.
En total la gama de velocidades es de 15+15 conseguidas mediante (5*3)*2
Embrague: del tipo multidisco en baño de aceite, cumple bien con su labor actuando de forma correcta, con buen tacto y suficientemente progresivo
Toma de fuerza: El calificativo es también magnífico. Se acciona mediante un cómodo mando electrohidráulico que actúa sobre un embrague multiláminas.
El eje puede girar a 540 (a 2160 rpm) o 540E (a 1826 rpm) y la elección se hace con una palanca exterior en la parte trasera que se acciona sin problemas.
Bloqueo del diferencial: no se incorpora bloqueo delantero. El bloqueo trasero se realiza mediante pedal (se acciona con el talón derecho) y es de tipo mecánico por manguito desplazable y por lo tanto la acción es “todo o nada”. El funcionamiento es correcto y yo que suelo usarlo mucho (en realidad siempre que estoy trabajando) no tuve ningún problema salvo alguna vez que se quedó "enganchado" y claro está, el tractor "no gira", cuando esto ocurre debes volver a poner la dirección recta y tocar suavemente el pedal para que el muelle haga saltar el bloqueo, pero lo dicho, sólo me ocurrió en alguna ocasión aislada haciendo un uso constante mientras se trabaja en tracción.
Doble tracción, bispeed: La conexión es electrohidráulica, con el mismo pulsador que el bispeed. La conexión también se produce de forma automática al tocar el pedal del freno.

SISTEMA HIDRÁULICO
Elevador tripuntal: Un enganche tripuntal de categoría I, II con los cilindros de elevación externos. Fácilmente regulable la velocidad de descenso. El comportamiento del sistema, desde el punto de vista hidráulico, no tiene ningún problema. Pero desde el punto de vista “mecánico” hay cosas a corregir. Por ejemplo, los tensores de los brazos inferiores no son excesivamente cómodos de manipular pero es que además se les ha puesto una rosca tan fina que cualquier arena o barro los bloquea además de producir unos desgastes que al final se lamentará. Otro detalle, los tirantes de sujeción de los brazos inferiores sólo llevan un manguito de regulación en el tirante derecho. La opción de colocar dos manguitos no sube mucho el precio y se facilita mucho la labor al agricultor a la hora de enganchar y regular el apero.
La torreta del 3º punto está muy bien fabricada, con tuerca de seguridad, engrasadores, pero… ¡es demasiado corta!
La sensibilidad del control de esfuerzo se mide a través del tercer punto y el tractor permite trabajar con “control de tiro”, “control de profundidad” y “mixto”. La “sensibilidad” es buena pero si se quiere mejorar la respuesta del control de tiro y mixto es mejor enganchar la torreta en el orificio inferior para transmitir mejor los esfuerzos al sensor.
Servicios externos: La unidad probada llevaba 2 válvulas (se ofrece una 3ª opcional). Un detalle tan nimio como poner los protectores de las tomas de diferente color se les ha olvidado a los técnicos de Kubota, así que saber cual es la válvula 1 ó la 2 o bien te obliga a hacer una prueba o bien si se tienen ligeros conocimientos de hidráulica se “adivina” viendo la “pastilla” del distribuidor.

LAS PRUEBAS REALIZADAS Y CONSUMOS
Pesos: La siguiente tabla muestra el peso total y reparto por ejes de la unidad probada (son pesos con depósitos llenos y sin conductor)

ED (280/70 R18)
ET (380/70 R28)
Total y reparto
Unidad probada
1430
1780
3210 (45 / 55)
Carga máxima
2360
3500
4000
Tabla 2.- Pesada del tractor y pesos máximos admitidos por el fabricante

Primera prueba: subsolado con “topo” de 4 brazos
Es la prueba más exigente desde el punto de vista de tracción. Se han “topeado” 2 parcelas diferentes y en 2 días distintos. La profundidad de trabajo fue de 45 cm; La Relación de transmisión y revoluciones motor: 1ª velocidad, gama de trabajo a 1800-2000 rpm
Segunda prueba: triturado de sarmientos
Se ha usado una trituradora de última generación de 3 fases (doy las gracias al propietario, Victor Guerrero, que amablemente me prestó una trituradora General: Un recogedor se encarga de dejar fuera la mayoría de las piedras. Un alimentador hidráulico (reversible) que levanta los sarmientos y los alinea hacia el molino. Por último el molino movido por un eje cardan desde la toma de fuerza tritura los restos mediante unos martillos y chapa contragolpes que desgarra las ramas que van saliendo al exterior totalmente destrozados por la chapa criba con los agujeros troquelados para tal fin.
El comportamiento del tractor con la trituradora fue excelente. La trituradora de martillos era capaz de desmenuzar el sarmiento hasta convertirlo en serrín. En viñas con mucha “madera” se debe avanzar a baja velocidad para evitar que los sarmientos se líen formando “bóveda” en cuyo caso se procede a cambiar el sentido de giro del molinete hidráulico. De esta forma se puede avanzar sin interrupciones (se puede ver un vídeo aquí, se trata de un vídeo del canal de los amigos y vecinos Twins-Farm que tan buenos trabajos de imagen hacen), en realidad la labor se debe hacer incorporando al tractor barredoras frontales para así evitar que se escape algún sarmiento, pero en este caso no se pudo hacer para no alterar la especificación de un tractor que en realidad no es propiedad, pero que la labor no esté completamente bien realizada no es achacable al tractor si no más bien a su manejo.
Se trabajó en gama de trabajo, 2ª ó 3ª velocidad a 1800 rpm.
Tercera prueba: recogida de restos de poda con “jaula”
Video trituradora del canal youtube de Twins-Farm
Se ha utilizado una “jaula” mecánica. El M8540 no es que sea un tractor alto pero su fondo es plano y no hay nada con lo que las ramas y sarmientos se puedan enganchar. Hasta el eje de transmisión de la tracción al eje delantero va “encapsulado” por el cárter motor, también ayuda disponer de un eje delantero completamente estanco sin justas cardan que puedan “liarse” con las ramas. En definitiva que el tractor se ha comportado muy bien en esta labor.
Gama y revoluciones: Gama de trabajo, 3ª y 4ª velocidad a 1500-1600 rpm
Cuarta prueba: cultivador de 9 brazos
Se trata de un cultivador convencional de 9-11 brazos con una rastra de púas. Se utilizó para dar una labor superficial sobre terreno de olivar. Es el arado habitual que uso con los viejos tractores míos y por eso me ha sorprendido que el Kubota trabaje con él de forma más cómoda y “clavando” más.
Relación de transmisión y revoluciones motor: 3ª trabajo a 1800 rpm

Prueba
Horas
Litros
Consumo medio (L/h)
Topo 4 brazos
A
2,4
21,03
8,76
B
4,6
21,39
4,65
Trituradora sarmientos
15,4
56,82
3,68
Jaula recogida restos olivo
2,7
5,64
2,09
Cultivador golondrinas
2,1
9,55
2,12
Transporte
0,5
2,4
4,73
RESUMEN
27,7
116,83
4,22
Tabla 3.- Resumen trabajos y consumos horarios

PRECIOS
Se debe celebrar que las marcas empiezan a hacer intentos, aunque sean tímidos, para ir publicitando sus precios de tractor nuevo. En concreto Kubota acaba de inaugurar en su web un configurador muy racional e intuitivo para conocer el precio de la unidad elegida.
El precio de la unidad probada con sus contrapesos, neumáticos, etc, es de 36.324 € pero prefiero que sea el propio lector el que lo obtenga navegando por la web corporativa del fabricante japonés.


CONCLUSIONES
No es fácil que un fabricante te deje un tractor “sin condiciones” para hacer pruebas libres sin su supervisión. Kubota lo ha hecho y eso significa que están muy seguros de su diseño.
El tractor es mejorable, todos lo son, pero es un tractor que cumple perfectamente para lo que ha sido diseñado.
Es un tractor con una transmisión mecánica pero con funcionamiento correcto y con un inversor que es una delicia.
Dispone de un motor que estamos seguros que será una alegría para su propietario durante muchas horas.
Se trata de un tractor de fácil mantenimiento con la mayor parte de las operaciones propias de mantenimiento capaces de ser realizadas por el usuario.
La conexión de la doble tracción y de la toma de fuerza son perfectas y el radio de giro espectacular. El eje delantero estanco y el bispeed marcan detalle Kubota.
En el lado negativo está sobre todo el peso que debería ser mayor, y mi consejo es que se le ponga “más” rueda. El resto de detalles a mejorar son “poca cosa” y seguro que se corrigen con el perfeccionamiento tecnológico que todos los productos deben tener en su evolución.
Labrando el futuro
Futuro de Kubota en Europa: Mi opinión personal es que con la nueva fábrica de Kubota Europa y con su filosofía de incrementar potencia el producto estará cada vez más encaminado al agricultor europeo. La adquisición del prestigioso fabricante Kverneland (con las marcas Vicón, Taarup, Accord…)  contribuirá a ello. No es justo que el gigante japonés con una facturación total de casi 10.000 millones de euros no se le valore en Europa como proveedor de “pequeños equipos”. Mi opinión es que en la 2ª conquista del continente europeo Kubota no se desalentará que en realidad fue lo que pasó con el “1º desembarco” y ahora se dan las condiciones para su asentamiento definitivo en el continente.

saber más
Las pruebas han dado para mucho más, por ejemplo no expongo aquí las conclusiones que hemos obtenido en el apartado de mantenimiento. Los lectores que estén interesados les remito a que lean el artículo completo en la revista Agrotécnica en su número de enero 2014